Met hoeveel ballen moet je jongleren om ervan te kunnen leven?

M

Op het bureau van mijn vader liggen drie jongleerballen. Ze zijn zeker tien jaar oud. Hun roodzwarte huid is aan het vervellen.

Ik ben op bezoek, en werk aan een artikeltje in hun studeerkamer. Als ik even vastzit, pak ik de jongleerballen. Toen ik nog thuis woonde oefenden we soms samen: mijn vader, mijn broertje en ik. Het lukte mij nooit om meer dan drie ballen in de lucht te houden, mijn vader kwam tot vier, mijn broertje tot vijf.

Ik bedenk uitvluchten om niet te hoeven werken en vraag me af wat ik zou doen als ik niet zou schrijven. Hoe veel jongleerballen moet je in de lucht kunnen houden om van jongleren te kunnen leven?

Wereldrecordhouder is de Amerikaan Alex Barron. Hij kan jongleren met 14 ballen. Dat ziet er zo uit:

Leuk, maar Barron kan er niet zijn rekeningen mee betalen. Hij deed een zware studie (kunstmatige intelligentie) en werkt als leiddinggevende bij een computerbedrijf dat werkt aan chatbots.

Vergeten heldin met jongleerballen

In de jaren twintig trok je nog volle zalen met jongleren. De Italiaanse jongleur Enrico Rastelli leefde destijds als een soort popster, omdat hij tien ballen kon opgooien zonder ze te laten vallen. Hij trad op over de hele wereld. Als hij in Londen of Parijs was hing de hele stad vol met zijn aanplakbiljetten waarop zijn record (jongleren met tien ballen) stond vermeld. Van zijn begrafenis werd een uitgebreide reportage gemaakt in het blad Vanity Fair, dat nu schrijft over Kim Kardashian en Donald Trump.

Toch is het maar de vraag of Rastelli echt de beste jongleur van zijn tijd was. Volgens ‘jongleerhistoricus’ David Cain pochte de Italiaan op zijn posters weliswaar dat hij tien ballen in de lucht kon houden, maar liet hij dit tijdens zijn optredens zelden of nooit zien.   

Een Russische circusartieste Jenny Jaeger jongleerde in de jaren dertig wél met tien ballen tijdens haar optredens, zo blijkt uit krantenverslagen. Toch werd Jaeger werd bij lange na niet zo beroemd als Rastelli. Ze was slechts een van de vele acts een Russisch circus en raakte in de vergetelheid. Ze heeft niet eens een eigen Wikipedia-pagina. Alleen in de krochten van het internet vind je nog informatie over haar.

Jezelf verkopen

Kortom: het gaat het er niet om hoe veel ballen je in de lucht houdt, maar hoe je jezelf verkoopt. Wat dat betreft kun je in deze tijd beter schrijven. Mijn broertje was weliswaar beter in jongleren dan ik, maar als je jongleren intypt in Google zul je mijn naam eerder tegenkomen dan die van hem.   

Maar ere wie ere toekomt, geniet nog even van Jenny Jaeger.

About the author

Dennis Rijnvis

Commentaar?

Even voorstellen: Dennis Rijnvis

Als ik een stripheld zou zijn, zou ik er waarschijnlijk uitzien als op deze tekening. Mijn naam is Dennis Rijnvis. Ik ben schrijver, blogger en wetenschapsjournalist voor Quest en De Volkskrant. Op deze website deel ik de wetenschapsnieuwtjes en gedachtenspinsels die me inspireren bij mijn werk.

Op mijn andere blog Schrijfvis, geef ik schrijftips en advies voor storytelling. Schrijfvis trekt inmiddels meer dan 50.000 bezoekers per maand.

In 2013 schreef ik een thriller, Savelsbos, waarmee ik werd genomineerd voor de Schaduwprijs voor het beste spannende debuut.

Meest recente berichten

Recente reacties

Archief

Categorieën

Meta